L’Afrique accueille un nombre croissant d’opérations et de bases militaires étrangères

PHOTO DE DOSSIER: Le général de l’armée américaine Stephen Townsend, commandant de l’AFRICOM, rencontre les chefs de la défense du Libéria, du Ghana et du Malawi du 13 au 14 août 2019 à Garmisch-Partenkirchen, en Allemagne. COURTOISIE: TWITTER / AFRICOM

Procéder avec prudence: la présence militaire étrangère croissante de l’Afrique. Les pays tiendront-ils compte des préoccupations du Conseil de paix et de sécurité de l’UA concernant les bases militaires étrangères sur le continent?

L’Afrique accueille un nombre croissant d’opérations et de bases militaires étrangères, principalement en raison d’accords bilatéraux entre certains États membres de l’Union africaine (UA) et des puissances étrangères. Ceci malgré les préoccupations du Conseil de paix et de sécurité de l’UA concernant les bases militaires étrangères sur le continent et la création de nouvelles.

En avril 2016, le Conseil a appelé les États membres à faire preuve de “circonspection” lorsqu’ils “concluent des accords” qui conduiraient à la création de bases militaires étrangères dans leur pays. La présence militaire étrangère est révélatrice de lacunes dans les réponses de l’Afrique aux défis actuels de paix et de sécurité, en particulier les menaces provenant de groupes terroristes et de la piraterie maritime.

Présence militaire étrangère en Afrique

Sur les 13 pays avec une présence connue en Afrique, les États-Unis (USA) et la France ont le plus de troupes sur le continent. Selon le ministère français de la Défense, la France compte environ 7 550 militaires répartis sur le continent dans diverses opérations et missions militaires (hors opérations des Nations unies). Les États-Unis ont un nombre plus élevé réparti dans 34 avant-postes connus dans les régions du Nord, de l’Ouest et de la Corne de l’Afrique.

La Corne de l’Afrique est devenue l’épicentre de cette présence, avec environ 11 bases militaires étrangères. Cela est largement dû à la proximité stratégique de la région avec le Moyen-Orient et l’Asie et les menaces qui en découlent le long de la mer Rouge.

Depuis leurs avant-postes à travers l’Afrique, les armées étrangères se concentrent principalement sur la protection de leurs intérêts, la sécurisation de régimes amis, la projection de leur influence dans un contexte de concurrence croissante entre les puissances mondiales et la lutte contre les menaces à la paix et à la sécurité internationales, en particulier celles posées par des groupes terroristes et des pirates.

Les lacunes dans les réponses de l’Afrique à ses défis de paix et de sécurité sont dues à l’incapacité du continent à opérationnaliser rapidement l’architecture africaine de paix et de sécurité, en particulier sa composante de la Force africaine en attente, qui aiderait à contenir les crises.L’Afrique accueille un nombre croissant d’opérations et de bases militaires étrangères

La présence militaire étrangère en Afrique est également motivée par le fait que les États membres de l’UA louent leurs territoires à des puissances étrangères pour des bases militaires, principalement pour des gains économiques nationaux. Cela est également parfois motivé par les États membres qui recherchent une aide extérieure pour faire face à de graves problèmes de sécurité. Djibouti génère chaque année plus de 300 millions de dollars américains de la présence militaire étrangère sur son sol.

D’autres États membres de l’UA, comme les anciennes colonies françaises, ont accueilli des bases militaires françaises à la suite d’accords militaires bilatéraux signés après l’indépendance. Assurer la sécurité du régime au gouvernement en place et garantir les intérêts économiques de la France dans le pays hôte et la région sont les principaux motifs de ces accords.

On peut dire que les attaques réussies de drones américains en Somalie ont contribué à réduire la capacité de spoiler d’al-Shabaab dans les efforts de paix. De même, les troupes françaises ont largement contribué à renforcer les capacités des armées nationales au Sahel et à chasser les djihadistes du nord du Mali.

Cependant, il y a aussi un inconvénient à cette présence militaire étrangère. Premièrement, la compétition entre les différentes armées étrangères pour influencer les réponses aux défis dans les points chauds de l’Afrique a conduit à une multiplicité d’activités qui surpeuplent le paysage de la sécurité, en particulier dans le Sahel et la Corne de l’Afrique. L’émergence de structures d’intervention régionales ad hoc telles que la Force conjointe du Groupe des Cinq du Sahel (G5 Sahel) et la Force opérationnelle multinationale mixte en est un exemple.La rivalité entre les États-Unis et la Chine se joue à Djibouti

Ces réponses régionales découlent de la volonté de certains États africains de relever certains défis en matière de sécurité en dehors du cadre des communautés économiques régionales, avec le soutien militaire étranger. Le G5 Sahel est considéré par beaucoup comme la stratégie de sortie de la France du Sahel. Des réponses telles que le G5 Sahel ont réduit l’urgence d’opérationnaliser les structures de sécurité régionales.

La présence croissante des puissances asiatiques à Djibouti indique un autre risque majeur. Suite à la présence croissante de la Chine dans le pays, les craintes grandissent dans les cercles japonais et indiens concernant l’influence chinoise dans l’océan Indien. Le résultat est l’expansion de l’influence japonaise à Djibouti.

Cela a non seulement exporté les tensions dans la mer de Chine orientale vers l’Afrique, mais a également rendu l’Afrique pratiquement complice des actions de ses invités ailleurs. Ce dernier ressort clairement du rôle de Djibouti en tant que base pour les opérations de drones américains en Somalie et au Yémen, ainsi que de l’utilisation par les Émirats arabes unis de la base d’Assab en Érythrée pour des opérations au Yémen.

L’impact potentiellement déstabilisateur que la concurrence croissante entre les grandes puissances mondiales peut avoir sur le continent est également important. La rivalité entre les États-Unis et la Chine se déroule à Djibouti. Hormis le fait de transformer l’Afrique en territoire de substitution pour la concurrence extrarégionale, les risques d’une telle escalade des tensions sont élevés. Dans de telles situations, l’État membre hôte et l’Afrique en général sont prêts à abriter la confrontation et seront les destinataires de la destruction qui s’ensuivra.L’armée américaine justifie sa présence en Afrique par son besoin de protéger ses intérêts

Outre les risques associés à la présence militaire étrangère et l’appel de l’UA à la circonspection des États membres dans leurs relations, il n’y a pas non plus de consensus continental établi sur les modalités de réglementation des initiatives bilatérales qui aboutissent à l’établissement de bases.

La demande de circonspection de l’UA de la part des États membres est nécessaire pour éclairer une action continentale urgente contre le nombre croissant de bases militaires. Outre les risques mis en évidence, le besoin d’urgence découle à long terme du caractère auto-justifiant de la présence militaire étrangère.

Les États-Unis, par exemple, ont de nombreux avant-postes militaires en Afrique d’où ils mènent des opérations de drones, des formations, des exercices militaires, des actions directes et des activités humanitaires. L’infrastructure, les systèmes de soutien et le personnel militaire associés à ces opérations ont suscité un intérêt américain important en Afrique.

L’armée américaine justifie sa présence en Afrique par sa nécessité de protéger ces intérêts, malgré les risques pour les pays hôtes. Un tel renforcement ne permettra pas de réduire considérablement la présence militaire dans un avenir proche, quels que soient les progrès réalisés dans la lutte contre le terrorisme.

En raison de la nature sensible de la situation et de la présence étendue de certaines puissances déjà sur le continent, les discussions sur l’avenir de la présence militaire étrangère nécessitent de l’objectivité – non seulement pour les États membres africains mais pour tous les acteurs qui ont une présence significative sur le continent ou sont actuellement en train de brouiller pour un.

Andrews Atta-Asamoah , chercheur principal, Projet de dialogue sur la paix et la sécurité en Afrique, ISS Addis-Abeba

Source: ISSAFRICA

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