170 ans après, le retour en Algérie des crânes de résistants anticoloniaux décapités

04.07.2020

Algérie : les restes des premiers résistants anticoloniaux de retour

C’est un important geste d’apaisement que la France vient de faire avec cette restitution des restes de 24 des combattants algériens tués au début de la colonisation française.

 Par  (avec AFP)

C’est une cérémonie militaire solennelle qui a été organisée par les autorités algériennes pour recevoir les restes de 24 de ses combattants tués au début de la colonisation française au XIXe siècle. C’est un geste d’apaisement important que la France vient de poser dans le cadre de relations bilatérales souvent volatiles. Pour transporter les restes mortuaires – des crânes –, c’est un Hercules C-130 qui a été choisi, accompagné par des chasseurs de l’armée algérienne. Il a atterri à l’aéroport international d’Alger peu après 13 heures (12 heures GMT). Les cercueils, entreposés pendant des décennies au musée de l’Homme à Paris, ont été accueillis par le président algérien Abdelmadjid Tebboune et une haie d’honneur de militaires.

Émotions, recueillement et fierté

Recouverts du drapeau national, les 24 cercueils des « martyrs » ont été lentement portés par une longue haie d’honneur de soldats munis de masques sanitaires, au son de 21 coups de canon. Le président Abdelmadjid Tebboune s’est incliné devant chaque cercueil et un imam a prononcé une prière. « Les sirènes des bateaux rugissent dans le port d’Alger, vrai moment d’émotion dans une ville incroyablement silencieuse », a tweeté un internaute. Les cercueils seront ensuite transférés au palais de la Culture, où ils seront exposés pendant toute la journée de samedi. « Les héros de la Révolte populaire reviennent sur les terres pour lesquelles ils ont sacrifié leur vie », a affirmé le chef d’état-major Saïd Chengriha dans un discours, en fustigeant « le colonialisme ignoble ». Les crânes doivent être enterrés dimanche, jour anniversaire de l’Indépendance, dans le carré des Martyrs au cimetière d’El Alia à Alger.

La prise de l’oasis de Zaâtcha en 1849

« […] la grande affaire africaine de l’année : le siège et la prise de l’oasis de Zaatcha par plusieurs puissantes colonnes sous le commandement du général Herbillon. La résistance a duré deux mois, les Français ont eu 1500 tués et blessés “sans compter les victimes du choléra”. Zaatcha restera dans les annales de la conquête comme l’un des combats les plus meurtriers. Canrobert, qui y a pris une part glorieuse, évoque la prise de Constantine. L’assaut s’est terminé par un massacre général, qui a donné lieu à des “scènes déplorables”, racontées par un témoin, Baudricour : “Les zouaves, dans l’enivrement de leur victoire, se précipitaient avec fureur sur les malheureuses victimes qui n’avaient pu fuir. […] Il est très fâcheux que les officiers ne soient pas plus maîtres en expédition de leurs troupes d’élite qu’un chasseur ne l’est d’une meute de chiens courants quand elle arrive avant lui sur sa proie. Sans doute l’ennemi vaincu tremble davantage en présence de pareils actes, mais aussi sa haine devient implacable contre le vainqueur.” Heureusement, le colonel Dumontet, du 43e de ligne, a une vision plus optimiste de l’événement : “L’élan de nos soldats a été admirable… Le sévère châtiment infligé à cette oasis a produit un salutaire effet.”

François MaspéroL’honneur de Saint-Arnaud

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« Bou-Zian, son fils et le chériff Si Moussa, retrouvés parmi les défenseurs, furent décapités et leurs têtes exposées au camp afin que tous les Arabes sussent bien que les fauteurs de l’insurrection avaient payé de leur vie leur incroyable présomption. Après avoir été exposées pendant deux jours au camp sous Zaatcha, ces têtes furent également exposées au marché de Biskra, où tous les Arabes des Zibans et de l’Aurès s’étaient donné rendez-vous.  »

Dr F. Quesnoy,
L’armée d’Afrique depuis la conquête d’Alger, 1888.

Sur le chemin de la réconciliation des mémoires

Leur restitution par la France est un signe fort d’un dégel dans les relations entre l’Algérie et l’ancienne puissance coloniale, marquées depuis l’indépendance en 1962 par des polémiques récurrentes et des crispations. « Ce geste s’inscrit dans une démarche d’amitié et de lucidité sur toutes les blessures de notre histoire », a déclaré vendredi à l’AFP la présidence française. « C’est le sens du travail que le président de la République a engagé avec l’Algérie et qui sera poursuivi, dans le respect de tous, pour la réconciliation des mémoires des peuples français et algérien », a ajouté la présidence française. Colonisée pendant 132 ans (1830-1962), l’Algérie avait annoncé vendredi par la voix de M. Tebboune le retour « des dépouilles de 24 chefs de la Résistance populaire », des « héros qui ont affronté l’occupation française brutale, entre 1838 et 1865, et que l’ennemi sauvage a décapités en représailles avant de transférer leurs crânes outre-mer (…) ».

De fait, ce n’est qu’en janvier 2018 que l’Algérie avait demandé officiellement à la France la restitution des crânes – plusieurs dizaines – et des archives coloniales. Lors d’une visite à Alger en décembre 2017, le président français Emmanuel Macron s’était engagé à restituer les restes humains algériens entreposés au musée de l’Homme. La même année, mais avant son élection, il avait qualifié à Alger la colonisation de l’Algérie de « crime contre l’humanité ».

Solder progressivement plusieurs épisodes de la colonisation

C’est un historien algérien, Ali-Farid Belkadi, qui a soulevé en 2011 la question des crânes après des recherches au musée. Il déplorait alors que les crânes soient « calfeutrés dans de vulgaires boîtes cartonnées, qui évoquent les emballages de magasins de chaussures ». Une critique réfutée par la direction du musée. Plusieurs pétitions signées notamment par des historiens avaient réclamé le retour de ces restes en Algérie. La question mémorielle reste au cœur des relations volatiles entre la France et l’Algérie, où la perception est que la France ne fait pas assez pour solder son passé colonial. Les députés algériens viennent d’adopter une loi « historique » instaurant une Journée de la mémoire, le 8 mai, en souvenir des massacres de 1945 commis par les forces françaises à Sétif et dans le Constantinois (est). Alger veut aussi remettre sur la table le dossier des « disparus » pendant la guerre d’indépendance (1954-1962) – plus de 2 200 selon Alger – et celui des essais nucléaires français dans le Sahara algérien qui « ont fait et continuent à faire des victimes ». Ce geste d’apaisement intervient en plein débat sur les exactions des anciennes puissances coloniales dans le monde après la mort de George Floyd, un quadragénaire noir asphyxié par un policier blanc aux États-Unis.

Rapatriement des crânes des résistants algériens : une cérémonie, un réveil mémoriel

COMMÉMORATION. Entre Histoire et mémoire, l’Algérie a rendu hommage à ses premiers combattants anticoloniaux, dont les dépouilles étaient conservées au Musée d’histoire naturelle à Paris.

 Par , à Alger

13 h 10. L’Hercules C-130 des Forces aériennes algériennes s’est posé dans un fracas d’hélices alors que s’est élevée, sur le tarmac surchauffé par un soleil de plomb, la voix de l’officier militaire présentant le déroulé de la cérémonie : « Bienvenue à vous, héros, bienvenue dans votre terre. » L’avion fera encore un tour au-dessus de la capitale alors qu’ont fusé des youyous des balcons algérois… L’assistance a été comme tétanisée alors que diminuait peu à peu le vacarme de l’Hercules transportant depuis la France les restes mortuaires des 24 résistants algériens conservés, depuis plus d’un siècle et demi, au Musée d’histoire naturelle de Paris.

La cérémonie organisée pour accueillir les dépouilles mortuaires (en fait les crânes) des premiers combattants anticoloniaux algériens a ete empreinte d’une grande solennité et d’émotion.

Accueil solennel

Les trois avions de chasse Sukhoï qui ont accompagné l’Hercules dès son entrée dans l’espace aérien algérien ont refait un passage en rase-mottes, des parachutistes ont sauté sur le tarmac de l’aéroport Houari-Boumediène avec des drapeaux algériens déployés. Les canons de la garde républicaine et des bâtiments de guerre de la marine ont tiré des salves. Pas de doute, les autorités ont vraiment soigné l’accueil officiel des dépouilles des chefs résistants comme Chérif Boubaghla, mort en 1854, Cheikh Bouziane, chef de la révolte des Zaatchas, fusillé puis décapité en 1849, ou Si Mokhtar ben Kouider al-Titraoui. « Tous privés depuis plus de 170 ans du droit naturel et humain d’être inhumés », pour reprendre les termes du président Tebboune la veille.

Les cercueils ont été portés par de jeunes cadets de la nation, élèves des écoles préparatoires militaires, marchant au pas sous le rythme du roulement des tambours. De la descente de l’avion, ils ont entamé une lente procession devant les unités de divers corps d’armée qui ont rendu les hommages, pour arriver au hall d’entrée de la salle d’honneur de l’aéroport où les ont attendus les hauts responsables civils et militaires, Abdelmadjid Tebboune à leur tête. Ce dernier, derrière son masque de protection, était ému aux larmes…

« Objet de chantage »

La veille, il avait annoncé le retour des dépouilles tout en précisant : « Le rapatriement des restes mortuaires des autres chouhada [martyrs] déportés post-mortem suivra, car l’État est résolu à mener à bout cette entreprise pour réunir tous nos chouhada sur cette terre qu’ils ont tant chérie et pour laquelle ils ont sacrifié ce qu’ils avaient de plus cher, leur vie. » Selon le ministère des Moudjahidines (anciens combattants), 31 crânes ont été déjà identifiés jusqu’en janvier 2019. L’opération s’est poursuivie et une commission technique d’experts algériens a été mise en place pour procéder à l’identification des crânes de ces résistants algériens. Les cercueils recouverts de drapeaux algériens ont ensuite été déposés dans la grande salle de réception du Salon d’honneur. Là un imam a récité la Fatiha du Coran, suivi par le discours du chef d’état-major de l’armée, le général de corps d’armée Saïd Changriha, qui a déclaré, notamment que « ces héros restés plus d’un siècle et demi dans les sous-sols du colonisateur ont été l’objet de chantage de la part de lobbys résidus de la colonisation et racistes ».

Hommage populaire…

Les dépouilles seront ensuite acheminées au Palais de la culture sur les hauteurs d’Alger pour les exposer au public jusqu’à vendredi. L’enterrement aura lieu dimanche 5 juillet au carré des Martyrs dans le cimetière d’El Alia où reposent de grandes figures de l’histoire algérienne, comme l’Émir Abdelkader, dont les restes ont été rapatriés de Damas en juillet 1966 par le président Houari Boumediène.

Pour rappel, c’est à l’initiative de l’historien algérien Ali Farid Belkadi qu’une pétition a été lancée en mai 2001 pour exiger la restitution des crânes des combattants algériens. Cet appel avait été lancé un an après le vote, par le Parlement français d’une loi exigeant la « restitution [à la Nouvelle-Zélande] de toutes les têtes maories détenues en France ». L’universitaire et écrivain algérien Brahim Senouci avait également lancé un nouvel appel pour que soient restituées les « têtes des résistants algériens détenues par le Musée de l’homme », afin que leur pays les honore, avec cette fois un écho nettement plus large.

… et travail de réveil mémoriel

En 2017, une autre pétition a relancé le débat. Il a été signé par des intellectuels algériens et français à l’instar des historiens Benjamin Stora, Mohammed Harbi et Malika Rahal ou encore l’écrivain Didier Daeninckx. « Soutenir les appels de citoyens algériens à rapatrier ces dépouilles dans leur pays, pour leur donner une sépulture digne comme cela fut fait pour les rebelles maoris ou les résistants kanaks Ataï et ses compagnons [en 2014], ne revient aucunement pour nous à céder à un quelconque tropisme de  »repentance » ou d’une supposée  »guerre des mémoires », ce qui n’aurait strictement aucun sens. Il s’agit seulement de contribuer à sortir de l’oubli l’une des pages sombres de l’Histoire de France, celles dont l’effacement participe aujourd’hui aux dérives xénophobes qui gangrènent la société française », lit-on dans cet appel. La même année, en 2017 donc, le secrétaire général de l’Organisation nationale des moudjahidines (ONM), Saïd Abadou, a répété, à l’occasion de la célébration de la Journée nationale de l’immigration, la nécessité d’exiger des autorités françaises des excuses au peuple algérien, l’indemnisation pour les richesses spoliées durant la période coloniale et la restitution des crânes des anciens combattants « pour les inhumer dans les cimetières de chouhada [martyrs] en Algérie ».

Ethnocentrisme et racisme

Commentant la conservation des crânes des résistants algériens dans un musée français, le sociologue Hassan Remaoun, a estimé que la séquestration de ces ossements humains, pendant une si longue période, n’était pas « une prise de guerre mais un crime absolu contre l’humanité », qualifiant cet acte de « morbide et criminel ». « L’anthropologie physique occidentale, empreinte à l’époque d’ethnocentrisme et de racisme, avait besoin de ces reliques pour  »prouver » la supériorité physique et morale de  »l’homme blanc » et, donc, sa prédisposition à déployer une mission civilisatrice à travers le reste du monde », a déclaré le chercheur à l’agence officielle APS. Il cite notamment le cas des « Hereros namibiens qui, après avoir subi un véritable ethnocide, ont vu leurs ossements transportés en Allemagne, pour étayer à travers de prétendues études scientifiques, des théories qui contribueront à ouvrir la voie au nazisme ».

Et de conclure : « Les ossements de l’époque coloniale n’ont plus la même signification en ce début du XXIe siècle où les statues des esclavagistes et des généraux coloniaux ont tendance à être déboulonnées dans leur pays d’origine même […]. Toujours est-il que, tout en se débarrassant de pièces à conviction flagrantes témoignant du passé colonial de leur pays, les autorités françaises ont sans doute donné à cette action les allures d’un geste en direction de notre pays, et il sera possible de l’accepter comme tel s’il est suivi par d’autres à l’avenir. »


Merci à Tlaxcala
Date de parution de l’article original: 04/07/2020
URL de cette page: http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=29265
                                                                                                                        AFP

L’Algérie récupère les restes de 24 de ses combattants tués au début de la colonisation française


 

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