L’eau, l’or liquide de la Libye

     –opinion

   par Santiago Mondéjar
Libia

 

L’émergence de la première véritable pandémie mondiale nous a plongés dans un sommeil profond et pénible dont nous ne savons pas encore très bien comment nous en sortir. Les êtres humains ont tendance à prendre des raccourcis mentaux afin de simplifier des problèmes dont la complexité nous laisse perplexes, et c’est pourquoi nous avons eu recours à la rhétorique de la guerre pour croire que c’est ainsi que nous pouvons mieux comprendre une situation accablante. Des termes tels que « ennemi », « bouclier », « guerre », « tranchée » et « victoire » ont été utilisés à profusion pour enfiler une rhétorique sensationnaliste qui a mis à la lettre l’imposition de mesures exceptionnelles, axées sur l’ici et le maintenant, qui ont laissé l’avenir pour une meilleure occasion, et qui risquent de jeter le bébé avec l’eau du bain. La vérité est que – pour paraphraser l’écrivain guatémaltèque Augusto Monterroso – lorsque nous nous réveillerons, les vieux problèmes, le dinosaure proverbial de son histoire, seront toujours là. Et elles seront également accompagnées de nouvelles, même si nous avons l’impression que, soudainement, le passé, le présent et l’avenir ont cessé d’avoir un sens.

Non seulement les véritables conflagrations n’ont pas cessé, mais le chaos international provoqué par la COVID-19 a été exploité par les seigneurs de la guerre et les régimes totalitaires pour tirer profit de la paralysie mondiale, annulant dans de nombreux cas les progrès du développement et aggravant d’autres situations déjà intolérables. L’une des nombreuses dimensions du conflit libyen est l’existence sur son territoire de la plus grande réserve d’eau fossile du monde, un gisement découvert dans les années 1950 dans la région désertique d’Al-Kufrah, et qui fait partie du système aquifère nubien, une ressource en eau pratiquement inépuisable. 

À l’époque de Kadhafi, un système de canalisations a été développé, qui est stratégiquement vital pour l’approvisionnement en eau courante, en eau d’irrigation et en eau industrielle des villes de la côte libyenne. Par conséquent, le contrôle de cette zone territoriale dans le sud-est de la Libye a un poids géostratégique spécifique, qui fait partie des calculs de tous les concurrents et parties prenantes en Libye. Pour mieux comprendre pourquoi il en est ainsi, il suffit de regarder les statistiques de l’UNESCO concernant l’accès à l’eau potable, dont 40 % de la population mondiale est exclue, soit 3 milliards de personnes, l’Afrique étant un cas particulièrement sanglant. Au-delà de l’incitation indéniable que représente le contrôle des hydrocarbures libyens, la capacité libyenne en eau transformera ceux qui la possèdent en un plus de pouvoir pour ceux qui la détiennent, et non une petite influence sur le continent africain. 

Une composante essentielle d’entités telles que les Frères musulmans est le « khayr », son aspect social, basé sur la création de réseaux d’assistance dans lesquels ils aspirent à construire une « société vertueuse ». Peu d’éléments ont autant d’impact sur l’amélioration du bien-être public que la mise en place des infrastructures nécessaires pour fournir de l’eau propre. Pour chaque euro investi dans l’approvisionnement en eau et l’assainissement, on économise en moyenne 5 euros sur les dépenses qui sont désormais détournées des investissements dans le développement économique et social.

Les risques associés à l’obtention par des organisations sectaires d’un monopole sur une ressource telle que celle des aquifères nubiens sont évidents : en l’absence d’organismes supranationaux dotés d’instruments permettant de garantir un accès réglementé et équitable à l’eau potable, les droits de l’homme tels que le droit à la vie, à la santé et à l’alimentation, cessent d’être substantiels et deviennent subsidiaires et sont laissés à la discrétion de ceux qui contrôlent l’eau.

La fourniture d’eau courante comme levier pour améliorer la qualité de vie de centaines de milliards de personnes en Afrique du Nord, pour répondre à leurs aspirations humaines légitimes, est une tâche herculéenne qui nécessite le développement d’infrastructures hydrauliques sûres et durables à long terme. Sans un consensus basé sur la compréhension et la coopération régionales, cet effort se réduira à l’existence d’une sorte de cartel de l’eau qui permettra à ses membres de dicter les politiques de la région par la thésaurisation de l’eau. Il est plus que douteux que cela puisse être évité, étant donné l’absence d’un cadre législatif dans lequel la collaboration internationale et l’échange de connaissances puissent porter leurs fruits, et l’état de choc dans lequel se trouvent les pays les plus développés, qui sont contraints de ressusciter leurs économies, incitant les gouvernements de ces pays à éteindre les lumières, appliquant la maxime selon laquelle la charité commence chez soi et laissant les bonnes causes dehors pour un autre jour.

Le risque intrinsèque de ce retrait est de négliger l’impact que les multiples chocs simultanés résultant de la pandémie auront sur les pays qui ont une base de référence beaucoup plus fragile, et en peu d’endroits cela est plus vrai qu’en Afrique : La conséquence de ce changement de priorité en Occident est que la déconnexion des pays les plus défavorisés les pousse à utiliser davantage ce dont ils disposent pour faire face aux effets du COVID-19, détournant ainsi les ressources des problèmes de santé endémiques tels que le virus Ebola, la dengue, le VIH, le paludisme et la tuberculose ; tous ces problèmes sont accentués par une mauvaise hygiène résultant de l’absence de systèmes d’approvisionnement en eau courante. Ainsi, le contrôle de l’eau devient un facteur déterminant dans la sécurisation de l’énergie.

Ainsi, alors que la baisse du PIB dans les pays développés entraîne une augmentation de la pauvreté relative, dans les pays africains, c’est la pauvreté absolue qui augmente, avec des effets mortels sur leur population. Mais ce n’est pas quelque chose qui se passe dans le vide ; les vases communicants entre le nord et le sud de la Méditerranée sont plus fluides que les pays européens semblent prêts à l’admettre, ce qui soulève des questions inconfortables de responsabilité morale : la contraction attendue de la production économique dans les économies avancées entraînera pour les pays les plus pauvres une perte de revenus provenant des exportations, ainsi que de la baisse des envois de fonds que les travailleurs migrants renvoient dans leur pays d’origine, que la Banque mondiale estime à 20%.

Plus les pays européens se referment sur eux-mêmes, plus la spirale du déclin économique et social des pays pauvres sera sévère, accélérant la fuite des capitaux et la dévaluation de leurs devises, avec pour conséquence l’augmentation du coût du remboursement de leur dette extérieure et la réduction inévitable des ressources disponibles pour progresser vers l’Agenda 2020. Et les seigneurs de la guerre deviendront plus forts à mesure qu’ils prendront le contrôle des ressources les plus vitales.

Comme nous l’avons dit au début, lorsque nous nous réveillerons du mauvais rêve, les problèmes d’avant seront toujours là et nous mettront face à des dilemmes éthiques qui peuvent difficilement être résolus sans trouver un juste milieu entre des discussions sans fin et un consensus complaisant. Une fois que l’inimaginable s’est déjà transformé en pandémie, le moment est peut-être venu de penser l’impensable en accélérant la mise en place de structures de gouvernance mondiale capables non seulement d’atténuer les dommages réels que la cessation de l’activité économique cause aux plus défavorisés, mais aussi de remettre les projecteurs sur le sujet et d’agir pour empêcher le totalitarisme d’instrumentaliser en sa faveur l’exploitation des ressources naturelles telles que celles disponibles en Libye.


 

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