A qui bénéficie la fermeture de la frontière terrestre entre l’Algérie et le Maroc ?

       par Pedro Canales

La frontière terrestre entre le Maroc et l’Algérie est fermée depuis 1994, il y a un quart de siècle. C’est en août de cette année-là qu’un commando terroriste français composé de sept membres d’origine algérienne et marocaine, qui avait combattu en Afghanistan dans les rangs d’Al-Qaïda, a commis un attentat à l’hôtel Atlas Hasni à Marrakech dans lequel deux touristes espagnols ont été tués. Le roi Hassan II, sur la base de rapports probablement faux de son ministre de l’intérieur Dris Basri, a décidé d’imposer le visa aux Algériens pour se rendre au Maroc ; le président algérien Liamin Zerual a non seulement fait de même, mais a fermé la frontière terrestre entre les deux pays. Qui profite de cette anomalie dans les relations entre deux voisins nord-africains ? Dans les deux pays, il y a des bénéficiaires et des préjudices.

Au Maroc, les secteurs du Makhzen qui maintiennent des activités dans la contrebande, le trafic de drogue et l’immigration clandestine en profitent, en utilisant les tensions bilatérales comme justification de leur inertie conservatrice et de leur sale affaire. Depuis un quart de siècle, le gouvernement de Rabat arrête et juge périodiquement les membres de ces mafias, et procède à d’importantes purges dans les rangs de la Gendarmerie royale, de la Police nationale et des services douaniers de cette région.

De plus, et indirectement, l’État profite de la fermeture des frontières pour justifier les budgets de défense et de sécurité, et pour maintenir un appareil répressif excessif. Au cours des trois dernières années, le Maroc a connu une augmentation de 30 % du budget militaire, qui s’élevait à 3,3 milliards d’euros en 2019, et qui devrait atteindre 4,27 milliards d’euros en 2020. S’il est vrai que la modernisation de l’armée marocaine est également due à ses activités internationales dans les missions de paix de l’ONU, à son rôle dans la lutte contre le terrorisme et à son désir de jouer un rôle stratégique plus important dans la région du détroit de Gibraltar.

Mais il y a aussi des secteurs au Maroc qui sont assez gravement touchés. Le secteur du commerce bilatéral, l’exportation de produits agricoles et manufacturés, et bien sûr le secteur du tourisme dans la région orientale du Maroc principalement. Les projets industriels et miniers qui pourraient résulter de la coopération bilatérale sont également lésés.

Elle souffre également de la fermeture des terres, une partie de la population ayant des liens familiaux entre les deux parties de la frontière, et du fait que pour rendre visite à leurs parents et amis, les Marocains doivent se rendre à Casablanca et les Algériens à Alger pour embarquer dans les avions qui les emmèneront dans l’autre pays, puis continuer leur voyage par voie terrestre ou par avion. La distance de quelques centaines de kilomètres au maximum qui sépare ces familles, devient un trajet de 2000 kilomètres pendant un ou deux jours. Au cours de ce quart de siècle, les effets négatifs sur l’économie et le tourisme ont été catastrophiques dans le cas du Maroc.

En Algérie, les secteurs de la contrebande et du trafic de drogue qui collaborent avec leurs voisins impliqués dans les mafias qui opèrent dans la région en bénéficient également. Comme Rabat, Alger a arrêté et jugé des groupes de trafiquants au fil des ans, et a nettoyé les appareils de sécurité de l’armée et de la police qui leur étaient liés.

Le régime d’Alger, pour sa part, exploite la tension à la fois pour justifier les budgets militaires pharaoniques et pour disposer d’un appareil de sécurité fort, de gendarmes, de policiers, de douaniers et de forces spéciales. En 2019, l’Algérie a dépensé 9 milliards d’euros pour son budget de la défense, et en 2020, elle devrait l’augmenter, ce qui n’a pas encore été précisé. S’il est vrai que la cause principale du budget militaire pharaonique de l’Algérie continue de découler du conflit au Sahara occidental et de la rivalité géopolitique avec son voisin marocain, la situation à la frontière terrestre contribue à maintenir le climat de belligérance.

D’autre part, il est dans l’intérêt du secteur économique parasitaire qui monopolise les importations de produits de consommation en Algérie que la frontière soit fermée. Cette macroentreprise, dont bénéficient les hommes d’affaires, les militaires à la retraite et les fonctionnaires, a le champ libre pour importer des produits agricoles et alimentaires, des produits manufacturés, voire des produits avicoles et ovins, et leurs dérivés, d’Europe, de Turquie et de Chine. Le président Tebboune maintient la main ferme sur les lobbies de l’import-import et parie sur l’augmentation de la production nationale autant que possible ; mais il faudra encore plusieurs années pour remplacer les importations.

À un moment comme aujourd’hui où l’Europe durcit l’arrivée des touristes et (ou) des immigrants nord-africains, une grande partie de la population de l’ouest de l’Algérie, principalement des jeunes, est interdite de visite au Maroc, sans aucune alternative. Le tourisme avec la Tunisie s’est généralisé et bénéficie principalement à la population de l’est de l’Algérie.

Les justifications politiques données pour expliquer la fermeture, avec la ressource démagogique de la fierté nationale et du patriotisme humiliés, ne convainquent personne. Les deux régimes ont maintenu le même discours de blâme pour l’autre jusqu’au milieu de la dernière décennie. Mais ces dernières années, le roi Mohammed VI a montré une vision à long terme de l’État et a insisté sur le fait que la fermeture des frontières n’avait aucun sens, proposant différentes initiatives pour mettre fin à cette situation. Mais le régime d’Alger n’a pas encore pris de décision et continue de s’accrocher à des positions retranchées, favorables au lobby économique autarcique et à la nomenklatura militaire. Les différentes positions prises par le chef de l’Etat, Abdelmadjid Tebboune, suggèrent que la présidence pourrait ouvrir la voie à une nouvelle ère dans les relations bilatérales.

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