EXCLUSIF. Iran / Khamenei ordonne la fin des attaques irakiennes contre les intérêts américains

     Craignant une réponse féroce de Trump, le dirigeant iranien a écouté les conseils britanniques et a dit aux paramilitaires irakiens de se retirer

 

Le guide suprême iranien Ali Khamenei a demandé à ses alliés irakiens d’arrêter leurs attaques en personne (AFP)

Par  Suadad al-Salhy  (Bagdad)

L’ordre des factions armées irakiennes de mettre fin à leurs attaques contre les intérêts américains la semaine dernière est venu directement du guide suprême iranien Ali Khamenei, peut révéler Middle East Eye.

Selon les commandants des factions armées chiites et des politiciens, les ordres de Khamenei étaient «explicites» et exigeaient que les paramilitaires cessent «immédiatement» leurs attaques.

«Les ordres de Khamenei étaient simples et clairs. Toutes les attaques visant les intérêts américains en Irak doivent cesser », a déclaré à Middle East Eye un haut commandant d’une faction armée soutenue par l’Iran et impliquée dans les attaques.

«Les ordres de Khamenei étaient simples et clairs. Toutes les attaques visant les intérêts américains en Irak doivent cesser ‘

– Commandant paramilitaire irakien

L’ambassade américaine à Bagdad, les bases militaires abritant les forces de la coalition dirigée par les États-Unis et les convois de soutien logistique ont été victimes d’attaques presque quotidiennes de roquettes Katyusha, d’explosifs et parfois de tirs directs au cours des trois derniers mois.

Bien que ces attaques n’aient pas causé de pertes importantes, leur fréquence a dérangé les gouvernements irakien et américain et suscité l’inquiétude des missions diplomatiques, notamment après le ciblage des convois onusiens et britanniques.

En réponse, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a menacé de fermer l’ambassade de Washington à Bagdad à moins que les assaillants ne soient mis au pas.

Des responsables irakiens ont déclaré à MEE que Pompeo avait également promis de frapper des dizaines de cibles, notamment des quartiers généraux secrets et des sites appartenant à des factions armées et des politiciens soutenus par l’Iran.

Outre ces menaces, Téhéran a vu la nécessité de donner un peu de répit au gouvernement du Premier ministre Mustafa al-Kadhimi. Il est déjà aux prises avec une crise financière déclenchée par les bas prix du pétrole, ainsi que par la pandémie de coronavirus, et l’incertitude entourant l’effondrement du gouvernement causerait à l’Iran un nouveau mal de tête.

Le président américain Donald Trump reçoit le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington en août (Reuters)
Le président américain Donald Trump reçoit le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington en août (Reuters)

Kataeb Hezbollah, la faction la plus hostile aux États-Unis et accusée d’avoir mené la majorité des attaques, a été la première à répondre à l’ordre de Khamenei. Il a été rapidement suivi par Harakat Hezbollah al-Nujaba et d’autres petites factions.

«  Les Américains cherchent à enflammer les gens contre nous de différentes manières, nous avons donc décidé qu’il était plus important de contrecarrer les efforts des Américains à cet égard que de viser l’ambassade américaine », a déclaré à MEE un chef de file de l’une des factions armées impliquées dans ces attaques .

«  Calmer la rue irakienne, préserver le gouvernement irakien et le processus politique est la priorité maintenant. Par conséquent, il a été décidé de suspendre toutes les attaques visant les intérêts américains en Irak jusqu’à ce que le danger passe. »

Des conseils forts

Le changement significatif d’attitude des factions armées soutenues par l’Iran et le moment de l’annonce de cette trêve unilatérale ont soulevé de nombreuses questions sur le véritable objectif de cette décision, ses conditions, ses délais, l’identité de la partie garante, et , surtout, qui le fait.

L’Irak est l’une des plus grandes arènes de conflit entre les États-Unis et l’Iran depuis 2003. Les deux pays contrôlent des dizaines de groupes armés, ainsi que des dirigeants politiques et militaires qui s’emploient à mettre en œuvre leurs programmes.

Des responsables irakiens ont déclaré que l’administration américaine craignait que des groupes armés liés à l’Iran attaquent l’ambassade de Bagdad pour embarrasser le président américain Donald Trump, qui cherche à remporter un deuxième mandat aux élections du 3 novembre.

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C’est un scénario qui reflète la stratégie employée par Téhéran au cours des derniers mois et les craintes de Washington sont fondées.

Les factions armées avaient été encouragées à attaquer des cibles américaines pour « faire pression sur Trump et ses alliés en Irak » et le pousser à prendre des mesures imprudentes qui pourraient lui faire perdre les élections, ont déclaré à MEE des responsables irakiens et des commandants de factions armées.

Cependant, il semble que les calculs aient changé après que « les Iraniens se soient assurés de la gravité des menaces que Pompeo a véhiculées par l’intermédiaire du président irakien Barham Salih de frapper les intérêts iraniens et leurs alliés en Irak », selon un haut dirigeant chiite proche de Téhéran.

« Les Iraniens ont reçu des conseils très importants d’un allié commun qui ont eu un effet clair sur leur changement de position », a déclaré à MEE le politicien, impliqué dans des discussions avec l’Iran.

« Le conseil est d’éviter de provoquer Trump à ce stade car il est sérieux au sujet de ses menaces et parce qu’il est désespéré et n’hésitera pas à faire un acte imprudent qui coûtera cher à tout le monde », a ajouté le politicien.

«  Tous les signes indiquent que les Britanniques sont ceux qui ont joué un rôle influent cette fois  »

– Homme politique chiite

« Toute action militaire en Irak signifie désormais la chute du gouvernement irakien. L’Iran lui-même ne pourra pas faire face aux conséquences de la chute du gouvernement, en particulier les conséquences de nature politique, financière et économique. »

Ce soi-disant «allié commun» est la Grande-Bretagne, un pays considéré par les dirigeants chiites comme le véritable acteur dans l’arène irakienne à l’heure actuelle, et crédité d’avoir persuadé les Iraniens d’éviter de provoquer les Américains et de suivre l’option de l’apaisement.

« Aucune information claire n’est disponible, mais tous les signes indiquent que ce sont les Britanniques qui ont joué un rôle influent cette fois-ci, bien qu’ils ne soient pas apparus sur la photo comme d’habitude », a déclaré le politicien.

« Ils ont des canaux de communication avec toutes les parties, y compris les factions armées, et ils négocient depuis longtemps avec les factions, en particulier Kataeb Hezbollah, dans le but d’arrêter les attaques. »

MEE a demandé des commentaires au ministère britannique des Affaires étrangères, mais n’en a reçu aucun au moment de la publication.

Sauver le visage

La volte-face de l’Iran a coïncidé avec une série de réunions, à la fois ouvertes et clandestines, tenues par la représentante spéciale de l’ONU en Irak Jeanine Hennis-Plasschaert avec des commandants de factions armées soutenues par l’Iran.

Le dernier, avec le chef de Kataeb Hezbollah et chef d’état-major de l’Autorité de mobilisation populaire (PMA) Abdulaziz al-Muhammadawi « Abu Fadak » au début du mois, a incité les observateurs à lier ces réunions à la trêve déclarée la semaine dernière.

Cependant, la vérité est que Hennis-Plasschaert n’est parvenu à aucun résultat lors de ces réunions, ont déclaré des commandants à MEE.

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Abu Fadak a refusé de rencontrer Hennis-Plasschaert à trois reprises, ne cédant finalement qu’à la demande de Kadhimi, ont déclaré à MEE deux des commandants proches du dirigeant de Kataeb Hezbollah.

« Hennis-Plasschaert n’a rien à voir avec la trêve annoncée, malgré sa rencontre avec Abu Fadak centrée sur les attaques contre les intérêts américains en Irak », a déclaré à MEE un commandant éminent de la PMA proche d’Abu Fadak et familier des pourparlers.

«Elle a demandé à Abu Fadak d’intervenir, mais il a refusé. Il a dit qu’il ne pouvait pas être un médiateur entre les factions et les Américains.

Le commandant a déclaré que les États-Unis avaient commis une «grave erreur» en tuant le général iranien Qassem Soleimani et le co-fondateur de Kataeb Hezbollah Abu Mahdi al-Muhandis lors d’une frappe de drone sur l’aéroport de Bagdad en janvier. Les deux hommes étaient les «deux personnes les plus importantes» responsables de «la préservation de l’équilibre en Irak, et auraient pu arrêter ces attaques d’un mot», a-t-il dit.

« Ce sont les Américains qui ont déclenché ce gâchis, et ils ont le pouvoir d’y mettre fin en quittant l’Irak. La solution est que les Américains partent dans un délai raisonnable, et non pas trois ans comme ils sont demandés », a ajouté le commandant.

«  Abu Fadak a offert aux Américains un délai de retrait de deux à trois mois, leur garantissant une protection et une assistance complètes pour le transport de leur équipement, de leurs machines et de leur personnel au Koweït s’ils acceptent. »

Hennis-Plasschaert a fait l’objet de nombreuses critiques en Irak pour avoir rencontré Abu Fadek, accusé de reconnaître implicitement son pouvoir et son influence. Mais sa mission n’était pas, en fait, un échec complet.

Les dialogues de l’envoyé de l’ONU sont crédités par certains pour avoir fourni un moyen pour le reste des factions d’accepter le cessez-le-feu sans sembler redevables à l’Iran.

Jeanine Hennis-Plasschaert, Représentante spéciale des Nations Unies pour l'Irak et chef de la Mission des Nations Unies pour l'assistance à l'Irak (MANUI), arrive dans la ville sainte irakienne de Najaf (AFP)
Jeanine Hennis-Plasschaert, Représentante spéciale des Nations Unies pour l’Irak et chef de la Mission des Nations Unies pour l’assistance en Iraq (MANUI), arrive dans la ville sainte irakienne de Najaf (AFP)

«[Hennis-] Plasschaert était le farceur des négociations qui ont conduit à l’armistice entre les factions et l’ambassade américaine», a déclaré à MEE un commandant de l’une des factions impliquées dans les attaques. «Elle a joué le rôle de médiateur et a été la canal indirect de communication entre les deux parties

« Elle a travaillé pour trouver une zone intermédiaire dans laquelle les deux parties pourraient se rencontrer. Par conséquent, il a été décidé d’arrêter les attaques et de calmer la situation jusqu’à ce que les négociations mûrissent, puis le délai de retrait et de trêve sera déterminé. »

Le commandant a souligné que l’ONU et Hennis-Plasschaert n’ont fourni aucune garantie aux groupes armés, mais la mentalité de l’envoyé en tant qu’ancien ministre néerlandais de la Défense «a créé une sorte d’entente entre nous et elle».

« A ce stade, nous sommes convaincus qu’elle réussira à gérer ce dossier », a-t-il déclaré.

La mission des Nations Unies à Bagdad a déclaré à MEE qu’elle n’avait «aucun commentaire à ce stade» concernant les allégations concernant les négociations de Hennis-Plasschaert.

Réunions à Qom

De façon inhabituelle, l’ordre de Khamenei n’a pas été transmis aux factions armées par les canaux réguliers ou aux fonctionnaires iraniens travaillant sur l’Irak.

Au lieu de cela, «en raison de son importance», les commandants des factions les plus importantes, y compris l’Organisation Badr, le plus ancien groupe chiite soutenu par l’Iran en Irak; Kataeb Hezbollah; et Asaib Ahl al-Haq, la faction la plus puissante, ont été convoqués à Qom pour rencontrer Khamenei, ont déclaré au moins trois des chefs de factions à MEE.

Il y a eu plus d’une rencontre avec Khamenei.

‘Khamenei dit que Kadhimi est chiite, qu’il soit mauvais ou bon de notre point de vue’

– Commandant paramilitaire principal

L’un était avec le chef de l’organisation Badr Hadi al-Amiri, et un autre avec des représentants de Kataeb Hezbollah, Asaib Ahl al-Haq, al-Nujaba et des conseillers iraniens, en plus de la personne en charge du dossier irakien.

« L’essence des ordres qui ont été émis était de conserver le pouvoir entre les mains des chiites. C’est-à-dire de préserver la position du Premier ministre et du gouvernement actuel », a déclaré à MEE un haut commandant d’une faction armée soutenue par l’Iran.

« M. Khamenei dit que Kadhimi est chiite, qu’il soit mauvais ou bon de notre point de vue, et il finira par quitter ce poste tôt ou tard. Mais le poste doit rester entre les mains des chiites. »

Le commandant a déclaré que Khamenei avait averti que toute attaque pourrait maintenant menacer le régime de Kadhimi, et donc les stratégies politiques de chacun.

«Par conséquent, toute activité qui pourrait menacer le gouvernement irakien ou le mettre à la merci des Américains doit être immédiatement arrêtée», a-t-il déclaré.

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