Sahara occidental : « Une prison qui a tout un pays en prison »

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Le Maroc a construit le plus grand mur militaire au monde au Sahara Occidental.

Eugenio G. Delgado de Tinduf (Algérie)

Avec 2 720 kilomètres, la barrière qui sépare les zones occupées par le Maroc et celles libérées par le Front Polisario au Sahara Occidental représente le mur militaire le plus longtemps utilisé au monde et le deuxième mur existant, seulement derrière le mur de Chine.

De la distance de sécurité obligatoire de cinq kilomètres imposée par un champ de mines, le mur séparant les zones libérées des zones occupées du Sahara occidental – le seul territoire d’Afrique non encore décolonisé et dont le pouvoir administratif reconnu internationalement continue d’être l’Espagne – Cela ressemble à un grand monticule de sable au milieu du désert. Cependant, avec des jumelles ou un téléobjectif, vous pouvez voir les soldats marocains et leurs postes de surveillance.

Ce mur militaire, inconnu et réduit au silence, est le plus long du monde en utilisation, avec 2 720 kilomètres, et le deuxième plus long de la planète, derrière la Grande Muraille de Chine (21 196 km).

À l’heure où l’actuel président des États-Unis Les États-Unis, Donald Trump, ont rendu les murs si à la mode avec son désir de continuer celui qui existe déjà entre son pays et le Mexique – d’une longueur de 1 123 km -, il convient de le noter, de le comparer et de le placer dans la mesure juste. qui divise le Sahara occidental, dont la barrière israélienne en Cisjordanie palestinienne mesure 819 kilomètres; le mur qui s’élève entre le Pakistan et l’Inde est d’environ 750; celui qui divise les deux Corées mesure 248 kilomètres; 12 a la clôture de Melilla; et 8 celui de Ceuta. Le mur historique de Berlin a atteint 155 kilomètres.
Le mur du Sahara occidental n’est pas une construction linéaire, mais une succession de six barrières construites entre 1980 et 1987, en pleine guerre entre le Front Polisario et le Maroc, après l’occupation alaouite – avec la Marche Verte, en 1975 -, et de le retrait définitif de l’Espagne de sa province numéro 53, un an plus tard.

Le soldat Mohamed Uleida signale, au Musée de la Résistance, un modèle du mur construit par le Maroc qui divise le Sahara Occidental. Photographie: Eugenio Delgado

Une idée d’Israël

«Lorsque la Mauritanie a quitté le conflit en 1979, le Front Polisario avait réussi à récupérer 80% du territoire sahraoui et nous devions nous concentrer sur un seul ennemi: le Maroc. En 1980, seul ce que Hassan II appelait « le triangle utile », formé par El Aaiún pour la pêche, relevait de son domaine; Bu Craa, pour les phosphates, et Esmara, plus la pointe de Dakhla, au sud, également d’une énorme richesse de pêche. En outre, l’armée sahraouie a effectué des raids dans le sud du Maroc. Lorsqu’ils ont vu qu’ils allaient perdre cette guérilla d’usure, les conseillers militaires israéliens ont conseillé à Hassan II de passer de la tactique offensive à la défense et de construire le mur. Le régime marocain est le régime arabe le plus proche d’Israël dans l’histoire, et de nombreux juifs marocains vivent dans ce pays, ce qui explique cette relation étroite. Par exemple, le promoteur des accords de paix entre l’Égypte et Israël dans la guerre des années 70 était Hassan II. -Casablanca s’est félicité de la signature de cet accord, qui a mis fin à l’état de guerre dans lequel ils vivaient tous les deux. plus de 30 ans -, explique Mohamed Uleida, un militaire et maintenant directeur du musée de la résistance nationale, situé dans les camps de réfugiés sahraouis de Tindouf (Algérie).

Tiba Chagaf, cofondateur de la plate-forme hurlante de la jeunesse contre le mur marocain, ajoute un autre détail: «L’ancienne ministre française de la Culture, et maintenant directrice générale de l’UNESCO, Audrey Azoulay, est une juive marocaine, sa famille vient d’Essaouira et son père, André Azoulay a été conseiller des rois du Maroc Hassan II et Mohammed VI. En conséquence, l’UNESCO ne reconnaît pas la culture sahraouie et ne la protège pas contre l’extermination dans les territoires occupés. L’idée de construire le mur venait d’Israël, bien sûr, mais soutenue par la technologie et l’ingénierie françaises et américaines, et soutenue économiquement par les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite et le reste des monarchies du Golfe. On ne sait pas combien il en a coûté pour le construire, mais pendant la guerre, le Maroc a dépensé près d’un million d’euros par jour pour le maintenir.

Cette plateforme organise des visites au mur tous les deux mois, ainsi que deux concentrations importantes pendant la semaine sainte et Noël. Ils installent une gigantesque jaima devant lui dans leur partie nord, mènent des activités culturelles et informatives et, en bref, ce sont ceux qui se rapprochent le plus du « mur de la honte », tels qu’ils le définissent. Son objectif est de la rendre visible au niveau international, de sensibiliser les jeunes Sahraouis à son existence et de « rappeler aux soldats marocains qu’il existe des personnes à la possession de cette terre qui continuent à la revendiquer, afin que la flamme de la lutte ne s’éteigne pas ».

Manifestation contre la division du Sahara Occidental. Photo: Plate-forme criant contre le mur

Comment est le mur?

Chagaf décrit physiquement le mur marocain: «En face de lui se trouve une large bande de la mienne. Puis une clôture métallique. Ensuite, des tranchées, suivies d’un mur qui, selon les endroits, est fait de pierre, d’adobe ou de sable et mesure entre un et trois mètres, où se trouvent plus de 150 000 soldats marocains. Derrière cette armée, il y a une tranchée de deux mètres, car le Front Polisario dispose de chars pouvant franchir des obstacles de 1,5 mètre. Au-dessus de la construction se trouvent des radars et des mitrailleuses. Et enfin, à l’arrière, ils ont des unités lourdes telles que des chars, des chars blindés ou des mortiers ».

«Maintenir tout cela coûte aujourd’hui 3,5 millions d’euros par jour, car tous les cinq kilomètres se trouve une base avec deux postes de garde, à droite et à gauche, avec des radars couvrant 60 kilomètres autour et entre Parmi ces bases, une autre sous-base militaire, en plus de 240 batteries d’artillerie lourde et de 20 000 kilomètres de fil de fer barbelé. L’argent que les Marocains dépensent sur le mur provient de trois sources principales: la première, grâce à l’aide généreuse des Saoudiens et des monarchies du Golfe; la seconde, de ce qui est pillé du territoire sahraoui, depuis le revenu généré par le phosphate utilisé par les États-Unis. UU. et les poissons que les Européens mangent se retrouvent sur ce mur; et la troisième, les millions d’euros que l’Union européenne donne au Maroc sous le prétexte de lutter contre l’immigration clandestine »,

Ni l’ambassade marocaine en Espagne, ni le Conseil consultatif royal pour les affaires du Sahara, contacté pour entendre leur opinion sur le mur, n’ont apporté de réponse à cette installation.

Selon la Campagne internationale pour l’interdiction des mines antipersonnel (ICBL), réseau mondial regroupant 70 pays et œuvrant à l’interdiction de ces explosifs et de ces bombes à fragmentation, le Sahara occidental est un des dix régions les plus minées au monde.

L’initiative internationale Ensemble pour éliminer le mur estime qu’il ya plus de 7 millions de mines dans cette fortification. «Le nombre total de mines existantes ne peut pas être calculé avec précision, car il y en a aussi beaucoup dans les zones occupées et le Maroc ne permet pas aux organisations internationales d’y pénétrer. Vous pouvez seulement estimer le nombre sur le mur, qui se situe entre 7 et 10 millions de mines de types différents: anti-char, anti-personnel, restes d’obus non explosés et de bombes à fragmentation, fragmentation, ce dernier résultat, des attentats à la bombe Aérien Cela ne peut pas être précisé avec précision dans le reste du territoire, mais on estime à 40 millions le chiffre indiqué », a déclaré Malainin Mohamed Brahim, directeur du Bureau sahraoui de l’action antimines (SMACO). pour ses sigles en anglais). Au début de 2019, le Front Polisario a détruit 2 500 mines antipersonnel et antichars collectées dans les territoires et rendues publiques devant des représentants de l’ONU.

Localisation des artefacts sur le territoire sahraoui. Photo: Plate-forme criant contre le mur

2500 personnes tuées

Selon ICBL, plus de 2 500 personnes sont mortes depuis 1975 au Sahara occidental à cause de cet armement. Les victimes ne se limitent pas à la période de conflit ouvert qui a eu lieu entre cette année-là et 1991, puisqu’en 2018, par exemple, il y a eu 22 morts. L’équipe de lutte antimines des Nations Unies (UNMAS) note que 80% des victimes sont des civils.

«Hemos realizado un censo, aunque solamente incluye a los ­supervivientes, y hemos llegado a 1.700 personas. No tenemos números ­sobre las víctimas mortales, pero estimamos que la cifra que indica ICBL es la correcta y alcanza los 2.500 muertos», comenta Aziz Haidar, presidente de ASAVIM, la Asociación Saharaui de Víctimas de Minas, damnificado él mismo por una de ellas en 1979, a consecuencia de la cual le amputaron las dos piernas. Aziz añade: «En la asociación hemos ayudado a más de 600 personas. Desde facilitarles muletas, prótesis, sillas de ruedas, medicamentos, camas para personas paralíticas o ayudas económicas para poner en marcha pequeñas cooperativas o negocios». «Las personas que más sufren las minas son los beduinos, por ser nómadas, y sus rebaños de camellos. Además, las víctimas aumentan en tiempo de lluvias porque el pastoreo abunda en las cercanías del muro. No son solo saharauis los que vienen a pastorear en los territorios liberados. También de la vecina Mauritania, porque hay buenos pastos que no hay allí», señala Malainin, director de SMACO.

Aziz souligne également deux autres problèmes: «Quand il pleut, l’eau entraîne les mines déjà situées vers des zones qui n’ont pas été déminées ou qui ont été déminées, et vous ne pouvez pas savoir où elles se trouvent. Le mur est une machine qui sème des mines partout. Il semble qu’il a la vie à tuer. D’autre part, la zone tampon (zone intermédiaire) s’étend le long du mur, sur une largeur de cinq kilomètres. À la suite de l’accord de cessez-le-feu de 1991 entre le Maroc et le Polisario, ni le Polisario ni l’ONU ne peuvent pénétrer dans cette zone, mais c’est la zone la plus infectée par les mines et les vestiges de guerre. Les civils y ont accès, il y a donc beaucoup d’explosions et de victimes. Nous demandons à l’ONU de rectifier et que les associations qui effectuent le déminage puissent entrer ».

Une séparation plutôt que physique

La barrière physique représentée par le mur implique également d’autres types de séparations moins visibles. «Diviser culturellement un peuple. La majorité vit sous l’occupation marocaine – 40% de la population d’El Aaiún et 20% de Dajla est Saharahui -, et une stratégie a été étudiée pour faire disparaître l’identité sahraouie. Par exemple, il n’y a pas une seule université dans les territoires occupés et les Sahraouis doivent aller étudier au Maroc. Hasania est un dialecte qui disparaît, notre costume disparaît également et un pillage culturel constant se produit. Nous sommes des enfants des nuages. Nous avons une culture qui n’est pas écrite, qui est orale et qui va de la tête d’une personne à celle d’autres. Si nous sommes divisés physiquement, il est perdu et se détériore. Chaque grand-père qui nous quitte est une bibliothèque qui disparaît », se lamente Tiba Chagaf,

Malainin Mohamed Brahim, directeur de SMACO, insiste: «Le mur nous prive de notre richesse naturelle et de notre niveau de vie décent car, depuis 43 ans, nous vivons de l’aide internationale dans des camps de réfugiés, lorsque notre territoire appartient le plus riche du monde. Nous demandons l’aumône quand nous avons tout. Nous sommes sur le territoire algérien, ce n’est pas notre maison et nous ne voulons pas vivre éternellement dans la maison du voisin. Nous avons enterré nos parents et nos grands-parents loin de chez nous. Nous et nos enfants voulons rentrer et vivre dans notre pays ».

«Le mur sépare des familles entières. Le mien est occupé à Aaiún. J’ai 14 frères: 11 dans les territoires occupés, moi dans les camps et deux en Espagne. Cela entrave également l’agriculture, car il ne permet pas aux rivières de suivre leur cours naturel. Le mur les bloque et, d’un côté, vous trouvez une terre fertile et de l’autre, seulement du désert. Cela empêche également la libre circulation des personnes. Le Sahara occidental est hermétiquement fermé à ce mur. C’est une grande prison qui a tout un pays en prison. Le mur signifie que la guerre continue », conclut le président de l’ASAVIM, Aziz Haidar.


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