La dernière décennie était celle de la Chine. La prochaine sera aussi celle de la Chine

par Martin Jacques.

En 2010, la Chine commençait à avoir un impact sur la conscience mondiale d’une nouvelle manière. Avant la crise financière occidentale, elle était considérée comme le nouveau mais très jeune enfant du quartier. Le krach financier a changé tout cela. Avant 2008, la sagesse occidentale conventionnelle était que, tôt ou tard, la Chine allait subir un grand effondrement économique. Cela n’a pas été le cas. Au lieu de cela, la crise s’est produite en Occident, avec d’énormes conséquences pour la stabilité et la confiance en soi de ce dernier.

Chaque année depuis dix ans, c’est la Chine, et non les États-Unis, qui est la principale source de croissance économique mondiale. En 2014, selon le programme de comparaison internationale de la Banque Mondiale, l’économie chinoise a dépassé celle des États-Unis pour devenir la plus importante du monde, mesurée par la parité du pouvoir d’achat. Bien que le taux de croissance de la Chine ait diminué au cours de la dernière décennie pour atteindre son niveau actuel de 6,2%, elle demeure l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde. Aujourd’hui, son économie est plus de deux fois plus importante qu’en 2010.

C’est l’histoire de la transformation économique la plus remarquable de l’histoire de l’humanité. Il n’est pas surprenant que l’Occident ait du mal à accepter ce phénomène, affichant un kaléidoscope d’émotions allant du déni, du rejet et de la condamnation au respect, à l’appréciation et à l’admiration, bien que les premières soient actuellement beaucoup plus fréquentes que les secondes.

Le développement de la Chine a provoqué une crise existentielle aux États-Unis et en Europe qui durera jusqu’à la fin de ce siècle. L’Occident est en train d’être déplacé et, au-delà d’un certain point, il ne peut rien y faire. L’essor de la Chine est l’un de ces changements qui transforment le monde et qui se produisent très rarement dans l’histoire. Et ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que l’Occident a commencé à se rendre compte que l’essor de la Chine va, en effet, changer le monde.

L’histoire continue d’évoluer. Il y a encore moins d’une décennie, la Chine était synonyme de fabrication bon marché. L’Occident pensait que la Chine resterait longtemps essentiellement définie par l’imitation, incapable de rivaliser avec la capacité d’innovation de l’Occident.

Mais la Chine a prouvé qu’elle avait une économie formidablement innovante. Shenzhen en est venue à rivaliser avec la Silicon Valley – tandis que Huawei, Tencent et Alibaba peuvent être classés dans la même ligue que Microsoft, Google, Facebook et Amazon.

Loin de faire de la simple reproduction, les Chinois se lancent de plus en plus dans des innovations révolutionnaires : l’année dernière, la Chine a été à l’origine de près de la moitié des dépôts de brevets dans le monde. Mais pourquoi s’en étonner ? Les habitants d’un pays qui connaît une croissance de 10% par an depuis 35 ans et de 6% à 8% depuis dix ans sont habitués à des changements rapides et à une innovation constante. Et n’oubliez pas que la Chine est une civilisation extraordinairement riche et dotée d’un bagage intellectuel qui a toujours été très attachée à l’apprentissage et à l’éducation.

La démonstration la plus frappante de l’influence croissante de la Chine a peut-être été l’Initiative « Ceinture et Route » (BRI) – un réseau mondial d’autoroutes, de chemins de fer, de ports et d’infrastructures énergétiques financés par la Chine, lancé en 2013. L’ambition n’est rien de moins que la transformation de la masse continentale eurasienne, qui abrite plus de 60 % de la population mondiale. Plus de 140 pays, dont une majorité écrasante de pays en développement, ont maintenant signé ; et la grande majorité était représentée par leurs dirigeants au sommet Ceinture et Route qui s’est tenu au début de 2019, un niveau de représentation qu’aucun autre pays ne pouvait égaler, même les États-Unis.

Alors que le système international actuel entre dans sa phase crépusculaire, l’Initiative « Ceinture et Route » peut être considérée comme l’embryon d’un nouvel ordre, non pas au sens littéral, mais symboliquement. Premièrement, avec la prédominance du monde en développement, qui représente 85% de la population mondiale ; et deuxièmement, avec la priorité absolue accordée au développement, extrêmement important pour le monde en développement mais qui figure à peine à l’ordre du jour de l’agenda de l’Occident.

Pendant plus de quatre décennies, la relation entre la Chine et les États-Unis a été relativement bénigne. L’élection de Donald Trump en 2016 a marqué un tournant. Son hostilité envers la Chine est cependant loin d’être unique. Elle est bipartisane. Et plutôt prévisible. À la base, la nouvelle attitude américaine est fondée sur la crainte que la Chine représente une menace pour son hégémonie mondiale, ce que de nombreux Américains considèrent comme faisant partie de l’ADN du pays. Cette crainte a été en partie stimulée par le rôle de plus en plus proactif de la Chine sur la scène mondiale, notamment avec la BRI, ainsi que la création de la Banque Asiatique d’Investissement dans les Infrastructures, dont la Grande-Bretagne a été le premier signataire non asiatique.

La réticence croissante des États-Unis à soutenir le système international qu’ils ont largement créé – comme le montre l’attitude de Trump à l’égard de l’Organisation Mondiale du Commerce et de l’OTAN – marque un recul. Il est déjà clair que la guerre commerciale de Trump contre la Chine n’a pas atteint ses objectifs. Sa guerre technologique contre la Chine non plus : la 5G de Huawei l’emportera dans une grande partie du monde, dont probablement dans la majeure partie de l’Europe. Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine continuent de se détériorer et commencent à ressembler à une nouvelle guerre froide, ce ne sera pas une réplique de la dernière guerre froide. À l’époque, les États-Unis étaient en pleine croissance, l’URSS en déclin : cette fois, les États-Unis sont manifestement en déclin et la Chine est en pleine croissance. Alors que la dernière guerre froide se caractérisait par une concurrence militaire, la Chine n’a jamais été une puissance militaire et sa montée – comparée à l’expansionnisme agressif des États-Unis, du Royaume-Uni, de la France et de l’Allemagne à leur stade de développement équivalent – a été remarquablement limitée.

La prochaine décennie verra la poursuite de la fragmentation du système international centré sur l’Occident, ainsi que l’influence croissante des institutions chinoises. Le processus sera inégal, imprévisible et, parfois, lourd – mais finalement irrésistible.

source : This Decade Belonged to China. So Will the Next One

traduit par Réseau International


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