Afghanistan / Tous les chemins mènent à la bataille de Kaboul

        Ville après ville, le gouvernement est passé sous contrôle des talibans, mais la fin du jeu de l’Afghanistan n’est toujours pas claire
Des combattants de la milice afghane surveillent un avant-poste contre les insurgés talibans dans le district de Charkint dans la province de Balkh en juin. Photo : AFP / Farshad Usyan

Les négociations toujours insaisissables du processus de « paix » afghan reprennent ce mercredi à Doha via la troïka élargie – les États-Unis, la Russie, la Chine et le Pakistan. Le contraste avec les faits accumulés sur le terrain ne pouvait être plus frappant.

Dans une blitzkrieg coordonnée, les talibans ont maîtrisé pas moins de six capitales provinciales afghanes en seulement quatre jours. L’administration centrale de Kaboul aura du mal à défendre sa stabilité à Doha.

Ça s’empire. De façon inquiétante, le président afghan Ashraf Ghani a pratiquement enterré le processus de Doha. Il parie déjà sur la guerre civile – de la militarisation des civils dans les principales villes à la corruption généralisée des seigneurs de la guerre régionaux, avec l’intention de construire une « coalition des volontaires » pour combattre les talibans.

La prise de Zaranj, la capitale de la province de Nimruz, a été un coup d’État majeur des talibans. Zaranj est la porte d’accès de l’Inde à l’Afghanistan et plus loin à l’Asie centrale via le Corridor de transport international Nord-Sud (INSTC).

L’Inde a payé la construction de l’autoroute reliant le port de Chabahar en Iran – la plaque tournante clé de la version défaillante de l’Inde des nouvelles routes de la soie – à Zaranj.

L’enjeu ici est un passage frontalier vital entre l’Iran et l’Afghanistan et un corridor de transport sud-ouest/Asie centrale. Pourtant, maintenant, les talibans contrôlent le commerce du côté afghan. Et Téhéran vient de fermer la partie iranienne. Personne ne sait ce qui se passe ensuite.

Les talibans mettent méticuleusement en œuvre un plan directeur stratégique. Il n’y a pas encore de pistolet fumant – mais une aide extérieure hautement informée – des renseignements pakistanais de l’ISI ? – est plausible.

D’abord, ils conquièrent la campagne – une affaire pratiquement conclue sur au moins 85 % du territoire. Ensuite, ils contrôlent les principaux postes de contrôle frontaliers, comme avec le Tadjikistan, le Turkménistan, l’Iran et Spin Boldak avec le Baloutchistan au Pakistan. Enfin, il s’agit d’encercler et de prendre méthodiquement les capitales provinciales – c’est là où nous en sommes maintenant.

L’acte final sera la bataille de Kaboul. Cela peut vraisemblablement se produire dès septembre, dans une « célébration » déformée des 20 ans du 11 septembre et des bombardements américains de 1996-2001 au Talibanistan.

Cette blitzkrieg stratégique

Ce qui se passe dans le nord est encore plus étonnant que dans le sud-ouest.

Les talibans ont conquis Sheberghan, une zone fortement influencée par les Ouzbeks, et n’ont pas pris le temps de diffuser des images de combattants en tenue volée posant devant le palais de Dostum désormais occupé. Le chef de guerre notoirement vicieux Abdul Rashid Dostum se trouve être l’actuel vice-président afghan.

Des talibans posant avec une tenue militaire volée au palais de Dostum à Sheberghan. Photo : Fourni

Le grand coup des talibans était d’entrer dans Kunduz, qui n’est toujours pas complètement maîtrisé. Kunduz est très important stratégiquement. Avec 370 000 habitants et assez proche de la frontière tadjike, c’est la principale plaque tournante du nord-est de l’Afghanistan.

Les forces gouvernementales de Kaboul ont tout simplement fui. Tous les prisonniers ont été libérés des prisons locales. Les routes sont bloquées. C’est important parce que Kunduz est au carrefour de deux couloirs importants – vers Kaboul et Mazar-i-Sharif. Et surtout, c’est aussi un carrefour de couloirs utilisés pour exporter l’opium et l’héroïne.

La Bundeswehr occupait autrefois une base militaire près de l’aéroport de Kunduz, qui abrite aujourd’hui le 217 e corps de l’armée afghane. C’est là que les quelques forces gouvernementales afghanes restantes se sont repliées.

Les talibans sont désormais déterminés à assiéger la légendaire Mazar-i-Sharif, la grande ville du nord, encore plus importante que Kunduz. Mazar-i-Sharif est la capitale de la province de Balkh. Le principal chef de guerre local, pendant des décennies, a été Atta Mohammad Noor, que j’ai rencontré il y a 20 ans.

Il jure maintenant de défendre « sa » ville « jusqu’à la dernière goutte de mon sang ». Cela, en soi, définit un scénario majeur de guerre civile.

La fin du jeu des talibans ici est d’établir un axe ouest-est de Sheberghan à Kunduz et Taloqan également capturé, la capitale de la province de Takhar, via Mazar-i-Sharif dans la province de Balkh, et parallèle aux frontières nord avec le Turkménistan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan. .

Si cela se produit, nous parlons d’un changeur de jeu logistique irréversible, avec pratiquement tout le nord échappant au contrôle de Kaboul. En aucun cas les talibans ne « négocieront » cette victoire – à Doha ou ailleurs.

Le chef de l’équipe de négociation des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, au centre, après la déclaration finale des pourparlers de paix entre le gouvernement afghan et les talibans à Doha, la capitale du Qatar, le 18 juillet 2021. Photo : AFP / Karim Jaafar

Fait encore plus étonnant, toutes ces zones ne sont pas à majorité pachtoune, contrairement à Kandahar au sud et à Lashkar Gah au sud-ouest, où les talibans se battent toujours pour établir un contrôle total.

Le contrôle exercé par les talibans sur presque tous les passages frontaliers internationaux générant des recettes douanières soulève de sérieuses questions sur ce qui se passe à côté du trafic de drogue.

Les talibans interdiront-ils à nouveau la production d’opium – comme l’a fait feu le mollah Omar au début des années 2000 ? Il est fort possible que la distribution ne soit pas autorisée à l’intérieur de l’Afghanistan.

Après tout, les bénéfices d’exportation ne peuvent que profiter à la militarisation des talibans – contre la future « ingérence » américaine et de l’OTAN. Et les agriculteurs afghans peuvent gagner beaucoup plus avec la culture du pavot à opium qu’avec d’autres cultures.

L’échec lamentable de l’OTAN en Afghanistan est visible sous tous les aspects. Dans le passé, les Américains utilisaient des bases militaires en Ouzbékistan et au Kirghizistan. La Bundeswehr a utilisé la base de Termez, en Ouzbékistan, pendant des années.

Termez est maintenant utilisé pour les manœuvres conjointes russes et ouzbeks. Et les Russes ont quitté leur base au Kirgzstan pour mener des manœuvres conjointes au Tadjikistan. L’ensemble de l’appareil de sécurité dans les « stans » d’Asie centrale voisins est coordonné par la Russie.

La principale priorité de sécurité de la Chine, quant à elle, est d’empêcher de futures incursions djihadistes dans le Xinjiang, qui impliquent des traversées de montagnes extrêmement difficiles de l’Afghanistan au Tadjikistan, puis vers un no man’s land dans le couloir de Wakhan. La surveillance électronique de Pékin traque tout ce qui bouge dans cette partie du toit du monde.

Cette analyse du groupe de réflexion chinois montre comment l’échiquier en mouvement est suivi. Les Chinois sont parfaitement conscients de la « pression militaire sur Kaboul » parallèle à l’offensive diplomatique des talibans, mais préfèrent souligner qu’ils « se présentent comme une force agressive prête à prendre le contrôle du régime ».

La realpolitik chinoise reconnaît également que « les États-Unis et d’autres pays n’abandonneront pas facilement l’opération en Afghanistan pendant de nombreuses années et ne seront pas disposés à laisser l’Afghanistan devenir la sphère d’influence d’autres pays ».

Cela conduit à la prudence caractéristique de la politique étrangère chinoise, avec pratiquement un conseil aux talibans de ne pas « être trop gros » et d’essayer « de remplacer le gouvernement Ghani d’un seul coup ».

Comment éviter une guerre civile

Alors, Doha DOA? Les joueurs de la troïka prolongée font ce qu’ils peuvent pour la sauver. Il y a des rumeurs de « consultations » fiévreuses avec les membres du bureau politique des talibans basé au Qatar et avec les négociateurs de Kaboul.

Le point de départ sera une réunion ce mardi des États-Unis, de la Russie, des voisins de l’Afghanistan et de l’ONU. Pourtant, même avant cela, le porte-parole du bureau politique des talibans, Naeem Wardak, a accusé Washington d’ingérence dans les affaires intérieures afghanes.

Le Pakistan fait partie de la troïka élargie. Les médias pakistanais sont tous impliqués pour souligner à quel point l’influence d’Islamabad sur les talibans « est désormais limitée ». Un exemple est donné de la façon dont les talibans ont fermé le passage frontalier clé de Spin Boldak – en fait un refuge de contrebande – exigeant que le Pakistan assouplit les restrictions de visa pour les Afghans.

Voilà un vrai problème de nid de vipères. La plupart des dirigeants talibans de la vieille école sont basés au Baloutchistan pakistanais et supervisent ce qui entre et sort de la frontière à une distance sûre, à Quetta.

L’absence de l’Iran et de l’Inde à la table des négociations constitue un problème supplémentaire pour la troïka élargie. Tous deux ont des intérêts clés en Afghanistan, en particulier en ce qui concerne son nouveau rôle pacifique, espérons-le, en tant que plaque tournante de transit pour la connectivité entre l’Asie centrale et l’Asie du Sud.

Dès le début, Moscou voulait que Téhéran et New Delhi fassent partie de la troïka élargie. Impossible. L’Iran ne s’assoit jamais à la même table que les États-Unis, et vice-versa. C’est le cas aujourd’hui à Vienne, lors des négociations du JCPOA, où ils « communiquent » via les Européens.

New Delhi refuse pour sa part de s’asseoir à la même table que les talibans, qu’elle considère comme un mandataire terroriste pakistanais.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif, à gauche, et son homologue indien Subrahmanyam Jaishankar à Téhéran. Photo : AFP / Ministère iranien des Affaires étrangères

Il est possible que l’Iran et l’Inde se mettent d’accord, et cela inclurait même une position étroitement liée sur le drame afghan.

Lorsque le ministre indien des Affaires étrangères Subrahmanyam Jaishankar a assisté à l’investiture du président Ebrahim Raisi la semaine dernière à Téhéran, ils ont insisté sur « une coopération et une coordination étroites » également sur l’Afghanistan.

Cela impliquerait dans un proche avenir une augmentation des investissements indiens dans l’INSTC et le corridor Inde-Iran-Afghanistan de la nouvelle route de la soie. Pourtant, cela n’arrivera pas avec les talibans contrôlant Zaranj.

Pékin, pour sa part, se concentre sur l’augmentation de sa connectivité avec l’Iran via ce qui pourrait être décrit comme un couloir de couleur persane intégrant le Tadjikistan et l’Afghanistan. Cela dépendra, encore une fois, du degré de contrôle des talibans.

Mais Pékin peut compter sur un embarras de richesse : le plan A, après tout, est un corridor économique sino-pakistanais étendu (CPEC), avec l’Afghanistan annexé, quel que soit celui qui est au pouvoir à Kaboul.

Ce qui est clair, c’est que la troïka élargie ne façonnera pas les détails les plus complexes de l’avenir de l’intégration de l’Eurasie. Cela appartiendra à l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), qui comprend la Russie, la Chine, le Pakistan, l’Inde, les « stans » d’Asie centrale, l’Iran et l’Afghanistan en tant qu’observateurs actuels et futurs membres à part entière.

Le moment est donc venu pour le test ultime de l’OCS : comment conclure un accord de partage du pouvoir presque impossible à Kaboul et empêcher une guerre civile dévastatrice, complétée par les bombardements impériaux des B-52.


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Taliban fighters. (File)

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